Los mercenarios en el mundo

El mes pasado estuve de compras en Estados Unidos, donde compré una gran colección  de libros que es imposible conseguir en México, debido a que en nuestro país no hay interés por muchos de los temas que de estos libros, ya que la gran mayoría son de temas militares y en México no existe una cultura militar de ningún tipo, en gran medida debido a que nuestra historia militar es pobre.

Uno de los libros dentro de esta colección está especializado en un tema del cual no se habla mucho, debido a su nivel moderado de secrecía. El libro trata de la historia de los mercenarios en los ejércitos y el papel importante que han jugado en las campañas militares más ambiciosas de la historia.

La palabra mercenario viene del termino merced, que en sí, significa estar al servicio de alguien, como es el caso de estos guerreros quienes, tras la firma de un contrato, están a la merced de los ejércitos por los cuales fueron contratados, los cuales, por supuesto, toman absoluto provecho de la situación, aunque muchas veces tengan que pagar sumas bastante elevadas de dinero por este servicio.

Sin embargo, cualquier ejército que cuente con un alto número de mercenarios es un ejército que obtendrá resultados óptimos, ya que la crueldad de estos empleados de las armas por lo general siembra un gran temor en el enemigo, algo sumamente efectivo en el arte de la guerra, ya que bien decía Napoleón Bonaparte que al enemigo se le debe, antes que nada, derrotar en su propia cabeza.

Una gran ventaja de los mercenarios es que se puede enviar a estos a las misiones más peligrosas, sin tener que sufrir ni una sola baja en las propias líneas o mínimas, ya que sucede algunas veces que las tropas regulares tengan que apoyar a la misión encomendada a los mercenarios en caso de emergencia, algo que por lo general o más bien la gran mayoría de las veces termina con el éxito de la misión, causando tremendas bajas en el enemigo y destruyendo su moral y muchas veces su voluntad para pelear, algo crítico en cualquier ejército.

Hay muchos casos en la historia cuando la utilización de mercenarios fue muy bien documentada, tanto en diarios como en documentación legal (ahora archivos históricos), como fue la utilización de mercenarios alemanes (Hessians) en la toma británica de Nueva York, durante el primer año de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos.

Otro ejemplo clave de esta utilización de mercenarios y una que se sigue usando hoy en día es la de la Legión extranjera francesa, creada en el año de 1830 por el rey Louis  D`Orleans, tras haber consumado su conquista de Algeria.

Esta legión de mercenarios es hoy en día una división elite del ejército francés, que opera en  todos los continentes y en lugares demasiado peligrosos para un soldado regular.